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Flavor from Singapore

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Without terribly hot weather, I could live in Singapore! It overcame hardship during colonial and now shows diversity in culture toward prosperous future.

The city, small but full of amusements, attracts people and me from overseas. Facilities as well as amenities were available for tourists and citizens under proper management. Three days exploration could not cover all the spots open to me. However, it was clear from my first impression that why most people want to stay there for vacation or permanent residence.

The best attractive point for me was relatively cheap food price. Foods were made from fresh materials. The kinds of food with Asian countries' delicacy gave me a joy to be lined up in front of local restaurants every meal hours. I was in search for spicy flavor all through stay there. Tropical fruits galore were another temptation!

More surprising thing than I expected was that diversified ethnic groups flourish their own cultures with sincere respect to one another. This sustaining factor seemed to form what the Singapore is and what it has now. Nobody out of whomever I met in the middle of this travel expressed discrimination or showed inhospitality.

Hopefully, next travel destination will be Singapore again because visiting spots this time were very limited to downtown area and Sentosa Island due to short schedule. Enjoy photos and videos from below!

ZhangJiaJie 張家界

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Upheaval 0.4 billion years ago formed gorgeous scenery in ZhangJiaJie 張家界, Hunan province, China as shown below.

The place, ZhangJiaJie, is now getting attention for tourism from the world. The number of visitors is in increasing trend every year. In my guess by staying there a week, over 95 percent of travelers are Korean. Korean travellers hit the record every year.

Spectacular panorama is available in most of places around this area and is accessible by convenient transportation systems of bus routes and cableways altogether. The cableways give travelers a chance to experience fascinating view seen in the middle of free space.

The Chinese government designated this area as a National Geopark with a big support from central and regional government. UNESCO also confirmed exceptional and universal value of this site as a scenic and historic interest area on the world heritage list. Exploring new chances for travel as well as protecting it from damages coexists toward tourism promotion and environmental protection. This area is, allegedly, designated as a venue for rafting and related events of 2008 Olympic Games. In other words, youngsters may consider this spot as a center of extreme sports in China. Related facilities are already available and will be usable in the future with appropriate amenities. Travel destinations in or nearby ZhangJiaJie include,

Then, historical routes to understand cultures in Hunan province and the origin of communism in China are open to you in ChangSha area as below! You can drop by on your arrival or on the way to get to ChangSha international airport upon your return. Boarding on ferry at XiangJiang 湘江 (river), bifurcating ChangSha, will be a plus for relaxation at the last night of your travel.
  • LieShiGongYuan (small museum and monuments for communism heroes)烈士公園
  • YueLuShuYuan (institution where Mao Zedong 毛澤東 studied) 岳麓書院
  • HuNanShengBoWuGuan (Hunan provincial museum) 湖南省博物館
Video below shows you a hint how cableway will go with beauty outside. You can snatch photo shots taken during my stay there from these links; link1, link2, link3, link4, and link5. Video clips are at your hand from here, too. Enjoy ZhangJiaJie!

^_^)

중국 장가계 관광

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패키지 상품으로 장가계 다녀왔습니다. 산이나 풍광 좋아하시는 분들에게는 제격인 여행지 입니다. 이미 가보신 분들께는 별 도움이 안 되겠지만 (또는 본의 아니게 사실을 호도할 수도 있겠지만 ^_^), 갈 예정이신 분들에게 조금이라도 도움이 되었으면 해서 몇 자 정리해 봅니다. 패키지로 가시든 개인적으로 일정 잡아서 가시든 공통적으로 해당될 만한 내용 위주로 적습니다.

여행사 등에 있는 자료 통해서 상상했던 것 이상이었습니다. 반대의 경우도 있었습니다. 예를 들자면 백장협 차창 관광 이었습니다. 차창 관광이라고 해서 동물원의 사파리 같이 차를 타고 백장협이라는 곳을 시간을 두고 둘러 보는 것으로 상상했죠. 실제로는 체류 기간 동안 몇 번 지나쳐 가게 되는 지역일 뿐이었습니다. 내려서 구경하거나 둘러 보는 곳이 아니고 백장협 계곡 사이로 난 도로로 지나쳐 가는 것이었죠. 물론 고대에 전쟁터였다는 나름의 역사는 있지만 다른 풍경구에 비해 특별히 다른 점은 없었습니다. 경복궁 가기 위해 시청 지나가면서 "여기가 시청 이군요" 하는 정도의 장소입니다. 별도의 시간을 내서 편성하거나 중요한 일정으로 잡지는 않아도 되는 곳입니다. 서론이 너무 길었군요.

일단 비행기는 호남성 장사 공항에 내리게 되고 장가계 까지는 버스로 이동합니다. 한 300킬로 정도 되는 반나절 이동 거리 이기 때문에 비행편에 따라 장사 시내 또는 근처에서 숙박/관광 일정을 잡으면 됩니다. 장가계 내에서는 거의 대부분의 방문지가 장가계 국가 삼림공원 내에 위치합니다. 제가 가본 곳을 대략 정리해 보겠습니다. 앞서 백장협의 예처럼 별도 일정으로 빼지 않아도 되거나 한 곳에서 같이 볼 수 있는 곳들은 괄호 안에 넣어서 표시하겠습니다.

  • 천자산 자연 보호구(어필봉, 하룡공원, 서해, 선녀산화): 산 정상까지 케이블카로 올라 갑니다. 케이블카 아래로 보이는 풍광이 좋다고 합니다. (저는 안개 때문에 하나도 못 봤습니다.) 산책 하듯이 괄호 안에 적은 곳들을 둘러 보게 됩니다.
  • 원가계 풍경구 (미혼대, 천하제일교, 십리화랑, 금천계곡): 원가계는 다른 곳에 비해 오르기가 힘든 면은 있지만 경치가 진~~짜 좋습니다. 십리 화랑은 모노레일로 한 10분 둘러 보는데, 힘들게 걷지 않는 다는 것 외에는 별로 특별한 것은 없습니다. 꼭대기까지 어느 정도 오르면 괄호 안의 장소를 산책하듯 둘러 보게 됩니다. 내려 오는 것은 엘리베이터로. 절벽을 이용해 엘리베이터를 만들었습니다. 황당하기는 했지만 진짜 엘리베이터가! ㅎㅎ 내려 오셔서 금천 계곡에 발 담그시고 쉬면 됩니다.
  • 황석채: 풍경 관광의 결정체라고 하겠습니다. 여기도 케이블카로 올라 갑니다. 천문산, 천자산, 원가계와 비슷하기는 합니다만, 정상 부근의 정자에 올라 사방팔방을 둘러 보는 또 다른 묘미가 있습니다. 케이블카 경사도가 만만치 않고 속도도 빠른 편이라 약간 무서운 감도 있습니다.
  • 천문산: 땅바닥에서 케이블카가 출발해서 거의 정상 부근까지 케이블카가 올라갑니다. 케이블 길이가 7킬로미터, 표고차 1.2킬로미터, 최대 경사각 37도! 지겨움이 느껴질 정도로 오래 탑니다. 정상 부근에 있는 천문동 하고 거기서 내려다 보는 경치 역시 좋습니다. 천문동은 정상 부근이 동굴처럼 뚫려 있는 곳입니다. 계단으로 올라야 하는 압박이 있습니다. 경사도 만만치 않습니다. 연로하신 분이 오르기에는 부담이 될 수도 있습니다.
  • 야인곡: 장가계에 살던 원주민 (토가족) 문화 체험을 하는 공원인데, 원주민 공연이 주된 내용이라고 보시면 됩니다. 개인적으로는 비추...
  • 용왕동: 동굴입니다. 조명발 때문인지는 몰라도 동굴 내부는 환상적인 모습을 보여주었습니다. @_@
  • 보봉호: 해발 400미터 정도에 있는 조그만 호수입니다. 유람선으로 둘러 봅니다. 호수까지 가는 오르막 길과 계단의 압박 때문에, 역시 연로하신 분들께 다소 부담됩니다.
  • 상강 유람: 한강 유람선처럼 배 안에서 밥 먹고 강가 야경 구경 합니다. 장사 지역입니다. 장가계에서 계단 오르내린 노력에 비하면 가장 편한 여행코스입니다.
  • 기타(열사공원, 악록서원, 호남성 박물관): 남는 시간 놀기 뭐해서, 저 같은 패키지 여행객을 위해 구색 맞추려고 넣은 코스 같습니다. 전부 장사 지역에 있습니다. 열사 공원은 중국의 공산 혁명가 추모하는 곳, 악록 서원은 모택동이 수학한 학교 입니다. 호남성 박물관은 말 그대로 박물관으로 시설 잘 되어 있습니다.
천자산, 원가계, 황석채는 같은 국립 공원 내에 위치해 있습니다. 어차피 하루에 다 둘러볼 수 없는 코스이기 때문에 입장권을 구매하면 이틀 정도 쓰게 됩니다. 신용카드 모양의 플라스틱 입장권인데 입장할 때 마다 카드와 함께 지문을 찍어야 한다는 찜찜함이 있습니다. 케이블카, 엘리베이터, 모노레일 비용은 별도입니다. 패키지의 경우 이들 비용의 포함/불포함 여부 확인하시면 됩니다. 국립 공원 안에서는 셔틀 버스로 이동하기 때문에 위에 말씀 드린 몇 군데를 제외 하고는 걷는 일이 별로 없습니다. 앞의 세 지역을 제외하면 나머지 지역은 서로 떨어져 있는 지역입니다. 일정 편성할 때 참고 하시면 됩니다.

더 쓰자니 한도 끝도 없어지는 것 같고.. 백문이불여일견! 나머지는 아래 비됴와 사진으로 대체하겠습니다. 아래는 천문산 케이블카 비됴 입니다. 그리고 천문산 홈피 가시면 추가 정보 얻으실 수 있습니다. (그러나 중국어 ... ^_^)

Yes, I am ready!

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As was often the case with me, packing my back was another long itinerary :) Now, I am ready to board on the flight to China! Forecast expected considerable amount of precipitation in our travel destinations, though. God bless us!

Travelling Okinawa (3rd day; entertainment)

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Churaumi aquarium keeping the world biggest water tank made me totally excited viewing whale shark seven meters long in front of my eyes! Spectacular views from so many species attracted me all through staying there.

We drove to northmost point of Okinawa. On the way reaching there, visiting local markets and looking around seaside gave me another fun, an experience of nearly untouched community from industrialized or westernized Japanese society.

Yes, I had half day to return back to Korea! The last night only with my friend was complete full of awamori.

Photo set

Travelling Okinawa (2nd day; cultural route)

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Shurijo castle? Chinese style castle in Japan!

Historical fact shows that Ryukyu Kingdom centered in this castle lasted over 500 years independent from main land regime, maybe, due to geographical separation. You can imagine it from world wide map, if available. Trade over Asian region and diplomatic practices with China played a great role in forming Ryukyu culture. Imported Thailand rice gave birth to awamori distilled from it. Ryukyu dance reflects inferiority in relation with China.

Sefa Utaki, the sacred place believed to be created by goddess of Okinawa, had a view point toward Kudaka island also sacred. There was nothing in particular for me except triangular shaped stone tunnel naturally (I am not sure) eroded. The whole area is a world heritage.

The third visit place, theme park for cultural experience, was just so so. We returned back to Nago a little earlier; We dove into awamori pool earlier, too. Another ex-JOCVs joined dinner with us.

Photo set

Travelling Okinawa (1st day; memorial route)

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June 28, I swore that I would complete full verision of travel itinerary in Okinawa. Hmm... It is nearly five months since my escape from awamori swimming pool. :) At last, let me sketch something Okinawan starting this scratching.

Upon the pick up by Japanese friend, we visited the Former Japanese Navy Underground Headquarters located in southern part of main land. One of ruins during world war II, but well preserved, showed just tragedy that post war generation including me can and/or may not understand. After a short go-around, we moved to peace memorial museum. (For more information, refer to brochure)

It was a museum keeping typical items, such as miniatures of war fields, photos of war veterans, documentaries of war in live, and so on. However, my intention was to visit memorial stones located along the seashore, in front of it. Names of war victims including around 90 Korean were inscribed to propitiate their souls. God bless all of them!

Facing awamori at dinner was a peculiar experience in drinking life. High rate alcohol volume like whiskey made me drunken but feeling high spirit. Another delight was drinking over fresh seafood with ex-JOCVs in Okinawa!

Photo set

Recollection of memory in Okinawa

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It passed nearly two months since my visit to Okinawa. Nothing except serveral scratchings on travel planning and accommodation there (Nago International House) was shown up this blog thereafter, though. Impressions upon my arrival in Okinawa include "peace", "calm", and "zephyr". The peace and calm can go together in terms of life style of Okinawa residents. The zephyr was what I experienced for the first time in my life; the real tropical wind flow touching me on the face all through my stay there. Visitation places were the mixture of historical, cultural, and entertainment basis with the help of ex-JOCV residing there (born in, also). Fortunately, I could escape from forest rainfall chasing me on the verge of rainy season. I will make sure that site photos with comment be ready on this blog soon.
2,500 yen per one night! This rate can go down to 1,300 yen for over eight nights. Nago city government offers accomodation at Nago International House in promotion of international friendship exchange. The House is located near coral beach as shown below.

Red colored building on the roof is main facility in which office and Japanese/western style halls are located. The building on the right side is lodging house. Reaching coral beach requires only 20 second walk! Unfortunately, it seems that information on Nago International House across the world wide web is extremely limited as shown from google search result as of May 23 :)

For more information, you can get English version of leaflet and guest guide.

Visiting Okinawa (얘들아~ 나 오키나와 간다~~)

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I have several hours to go to Okinawa island for my refreshment. Right now, luggage packing completed. Information from Okinawa Convention & Visitors Bureau was great help for visit planning. A certain ex-JOCV member gave me a big hand, too. More message drops are supposed to be shown in this blog upon my return on 7th of May.

여행의 반은 준비하는데 있다고 했던가? 방금 짐을 다 꾸렸다. 아~~ 드뎌 오키나와 간다~~~ 체험기를 기대하시라~~